Qu’est-ce qu’une explosion?

Selon la norme DIN EN 1127-1:1997, une explosion est une réaction d’oxydation ou de décomposition avec hausse soudaine de la température, de la pression ou des deux en même temps.

Pour qu’une explosion puisse se produit, trois conditions doivent être réunies, voir graphique Triangle des explosions.

  1. Combustible
  2. Oxygène
  3. Source d'ignition

Si l’on élimine l’une de ces trois conditions, aucune explosion ne peut se produire.

 

Atmosphère explosible:

on entend par atmosphère explosible le mélange d’une substance explosive et d’oxygène. L’oxygène est le plus souvent une composante de l’air. Les substances combustibles peuvent être par ex. des gaz, des liquides, des vapeurs, des brumes ou des poussières.

Les termes « atmosphère explosible » et « mélange inflammable » sont souvent utilisés l’un pour l’autre. Ce mélange ou cette atmosphère peuvent entraîner une explosion avec une source d’ignition.

La probabilité d’explosion dépend de la substance utilisée, de sa combustibilité et du mélange avec l’air ou l’oxygène (concentration).

Si la part d’oxygène chute sous une valeur définie, dépendante de la substance, autrement dit la concentration limite en oxygène, ce mélange ne peut pas s’enflammer.

Cet effet est exploité dans l’inertisation lorsque l’oxygène est remplacé par un gaz inerte - un  gaz non adapté à l’oxydation. De plus, la concentration de la substance combustible dans le mélange d’air doit être située entre la limite inférieure et la limite supérieure d’explosion.

Une atmosphère explosible peut être présente de manière volontaire ou involontaire.

La première est présente dans de nombreux domaines du processus de production. Ici, une atmosphère explosible survient partout où les substances correspondantes sont utilisées en présence de l’air ambiant. Il peut s’agir de domaines dans lesquels les colles ou vernis sont séchés ou appliqués, dans les environs de cuve à fermentation dans la production d’alcool, dans les domaines où des substances sont broyées comme par exemple dans les moulins à grains ou dans de nombreux autres domaines.

Une atmosphère explosible involontaire est présente lorsqu’il y a une erreur. Il peut s’agir par exemple d’une pipeline de gaz, l’ouverture involontaire d’une valve de sortie ou des problèmes d’étanchéité dans des cuves qui surviennent par manque de maintenance.